Pagina wordt ingeladen ...

1
Vragen of informatie? +32 (0)9 225 50 45
Bedrijfsbezoek bij Zenith over de aanhoudende roem van de Zenith El Primero.

Bedrijfsbezoek bij Zenith over de aanhoudende roem van de Zenith El Primero.

Terwijl 2021 voor veel luxehorlogemerken een jaar was om snel te vergeten, overtrof Zenith de eigen verwachtingen en zag het zijn populariteit naar ongekende hoogtes klimmen. Dit succes komt onder meer van de vernieuwingen in de Chronomasterserie, aangedreven door het felbegeerde El Primero-kaliber.

De wedergeboorte van de Zenith El Primero

Het is begin november als we de productiesite van Zenith bezoeken. Het bedrijf in Le Locle in Zwitserland is al meer dan honderdvijftig jaar het toonbeeld van fijne horlogerie, van durf en authenticiteit en van een perfect evenwicht tussen erfgoed eren en innoveren. Zodra we het gebouw betreden, maken we kennis met de iconische horloges uit de Heritage-collectie in ‘Le Monde Étoilé’, het Zenith-museum als het ware. Leken in de wereld van de mechanische horlogerie leren hier wat de frequentie van een horloge betekent en maken kennis met andere technische horlogeconcepten. Wanneer we modellen zoals de Chronomaster Original, de Chronomaster Original Boutique edition, DEFY Extreme, DEFY Midnight… van dichtbij hebben bestudeerd, neemt Marietta ons mee naar de ‘Grenier’.

Dat is de befaamde zolder waar Charles Vermot in 1975 alle nodige tools voor het maken van het El Primero-kaliber verstopte. Dat kaliber was zes jaar eerder op de markt gekomen als eerste en tot op heden onovertroffen geïntegreerde automatische chronograaf. Toen de directie Vermot en zijn collega’s beval om El Primero te ‘begraven’ omdat ze ervan overtuigd waren dat de kwartsuurwerken die kort daarvoor het levenslicht hadden gezien het einde van het mechanische horloge zouden inluiden, kreeg Vermot dat niet over zijn hart en besloot hij de spullen te verbergen. Zijn inschatting bleek juist. What goes around comes around en in 1985 kende de Zenith El Primero een wedergeboorte. De zolder is onaangeroerd gebleven en ziet er nog exact uit zoals toen. Het is fascinerend om het legendarische en authentieke stempelgereedschap met eigen ogen te kunnen aanschouwen. Wist je dat Vermot zelfs zo ver ging dat hij een muur op de zolder metste opdat de stempels zeker niet ontdekt zouden worden?

Oscillatiesnelheid van 36.000 trillingen per uur

“Wat Zenith El Primero zo legendarisch maakt, is zijn oscillatiesnelheid van 36.000 trillingen per uur (5 Hz). Hierdoor is El Primero het enige mechanische uurwerk dat tot op een tiende van een seconde precies kan zijn. Van bij het begin was het een uitblinker in complexiteit en precisie, wat ertoe leidde dat andere horlogefabrikanten hun chronogaafmodellen met ons kaliber uitrustten. Onder meer Rolex gebruikte het in zijn Cosmograph Daytona”, zegt Romain Marietta terwijl we verder wandelen naar de R&D-afdeling.

Hier zijn de ingenieurs die de mouvementen van de toekomst creëren aan de slag. Zij testen en kwalificeren ze. Daarvoor gebruiken ze 3D, al zijn er ook laboratorium horlogemakers die nieuwe oplossingen uittesten en nadenken over het oplossen van problemen. Een van hen toont ons hoe een mouvement vandaag de dag wordt ontwikkeld en welke computerprogramma’s hij en zijn collega’s daarvoor gebruiken. “Toen  Zenith El Primero ontstond, waren er nog geen computers. Alles gebeurde met tekeningen, een goed stel hersenen en manuele skills. Nu beschikken we over beter materiaal en hebben technologische evoluties ervoor gezorgd dat de kwaliteit, accuraatheid, efficiëntie en precisie van ons kaliber nog verbeterd konden worden. Wij blijven de grens verleggen, want we willen dat El Primero zeker nog eens vijftig, wat zeg ik: honderd jaar meegaat”, lacht Romain Marietta.

Waar de collectie van Zentih tot leven komt

Zenith is een relatief klein bedrijf. Wereldwijd werken driehonderd mensen voor het merk en in Zwitserland zijn dat er 230. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat het team productontwikkeling dat Romain Marietta leidt relatief klein is. “Onze eenvoudige structuur heeft vooral voordelen: beslissingen worden snel genomen. Bovendien lukt het ons al onze mouvementen van A tot Z intern te produceren, waardoor we heel snel op de bal kunnen spelen en flexibel zijn. R&D werkt nauw samen met de ontwerpafdeling, alsook met de erfgoedafdelingen. Er is één designer die instaat voor de esthetiek van de horloges. Hij maakt deel uit van het productcomité waartoe ook de CEO, de commercieel directeur, de marketingdirecteur, de operationele directeur en Marietta zelf behoren. Met zes komen ze één keer per week samen om te brainstormen.

“Soms starten we van een wit blad papier, tekenen we een horloge dat we in gedachten hebben en vragen we het development team om dat uit te werken. Maar het kan ook omgekeerd: dat we starten met een mouvement dat we al hebben en het design vervolgens aanpassen. Bij ons zijn er geen muren tussen de verschillende teams, we werken allemaal nauw samen.”